2 jun. 2014

Los papeles de Aspern

Autor: Henry James
Título original: The Aspern Papers
Editorial: Alba 
Nº de páginas: 166

Henry James ((Nueva York, 15 de abril de 1843 – Londres, 28 de febrero de 1916) escritor y crítico literario estadounidense (aunque pasó mucho tiempo en Europa y se nacionalizó británico casi al final de su vida) de finales del siglo XIX y principios del XX, conocido por sus novelas y relatos basados en la técnica del punto de vista, que le permite el análisis psicológico de los personajes desde su interior. Fue hijo de Henry James Sr. y hermano menor del filósofo y psicólogo William James.
Sus obras están basadas frecuentemente en la yuxtaposición de personajes del Viejo Mundo, artístico, corruptor y seductor y el Nuevo Mundo, donde la gente es a menudo sincera y abierta, si bien sus matices y variaciones son múltiples. Prefiere el drama interno y psicológico, y la alienación es un tema habitual. Sus primeros trabajos son considerados realistas, pero  durante su larga carrera literaria mantuvo un gran interés en una variedad de movimientos artísticos. El sentimiento de ser estadounidense en Europa es un tema recurrente en sus libros, que contrastan la inocencia norteamericana (una gran bondad unida a una ignorancia absoluta de la cultura y sociedad europeas) con la sofisticación del Viejo Continente. Este contraste entre la inocencia y la experiencia corruptora se muestra en obras como Roderick Hudson o El americano. En una segunda etapa este contraste se da entre un niño, perdido en el mundo de los adultos, que son quienes causan su sufrimiento. Así sucede en su obra de 1879 Lo que Maisie sabía, en la que los dos progenitores de una niña se separan, la utilizan en su mutuo resentimiento y terminan por desentenderse de ella. En obras posteriores el citado contraste se centrará en el ambiente artístico, como sucede en La muerte del león y en La lección del maestro. A partir de 1890 el tema de la inocencia presenta una nueva faceta. Los años anteriores han sido amargos: su padre, su madre y uno de sus hermanos menores han muerto, novelas como Las bostonianas no han tenido la recepción esperada y sus obras teatrales han fracasado. Todo ese dolor y decepción se reflejarán a través de historias de fantasmas (Otra vuelta de tuerca, El rincón feliz, Sir Edmund Orme). En ellas, el contraste se situará entre el mundo real y el sobrenatural.

Sinopsis: La historia es narrada en primera persona por su protagonista -cuyo nombre no se revela nunca en el texto-, un crítico literario que viaja a Venecia en busca de las cartas que su admirado poeta Jeffrey Aspern escribió a su musa, Juliana Bordereau. Dado que su compañero John Cumnor había obtenido una rotunda negativa como respuesta a su oferta de comprar las cartas a la anciana, el protagonista se propone ganarse su confianza, ocultando sus verdaderos motivos, para posteriormente negociar la adquisición de los papeles. Para ello, se hospeda en el viejo palazzo en el que habitan Juliana y su sobrina (tal vez sobrina nieta) Tina, quienes le aceptan como huésped a cambio de una gran cantidad de dinero. El verano va transcurriendo sin que el protagonista consiga avance alguno, aunque se entrevista en varias ocasiones con la sobrina, que muestra interés por él. La presencia del joven trae un poco de vida a su relegada existencia, aunque el descubrimiento de que las razones de éste no son desinteresadas ni inocentes dará un turbio e inesperado vuelco a la situación.

Valoración: El autor construye un escenario muy concreto: un palazzo en Venezia, resulta un espacio muy concreto y cerrado, lo que contribuye a crear atmósfera. Hay una interrelación entre tres personajes (relación triangular) de dominio y seducción. Dos de ellos son americanos expatriados a Europa. Hay un cuarto personaje muy presente pero in absentia , casi fantasmal. Vemos la sutileza en las relaciones. El punto de vista nos sugiere ambigüedad del narrador, lo que cuenta es de manera interesada. El romanticismo y el materialismo se funden en una relación misteriosamente dialéctica.

Otras obras del autor: A tragedy of Error; The Story of a Masterpiece; Gabrielle de Bergerac; Travelling Companions; Watch and Ward; Confidence; Guest's Confession; Roderick Hudson; The American; Daisy Miller; Un episodio internacional; The Europeans; Relatos; The Portrait of a Lady; Washington Square; The Point of View; Portraits of Places; A Little tour in France; The Bostonians; The Princess Casamassima; The Liar; La muerte del león; The Reverberator; A London Life; The Tragic Muse; The Coxon Fund; La figura de la alfombra; Guy Domville; The Spoils of Poynton; What Maisie Knew; The Turn of the Screw; In the Cage; The Awkward Age; The third Person; The Sacred Fountain; The Wings of the Dove; The Ambassadors; The Beast in the Jungle; The papers; A Small Boy; The Ivory Tower; Lady Barberina; Eugene Pickering; The Golden Bowl; English Hours; The American Scene; Italian Hours; Cuadernos de notas; The Outcry; Crónica de una amistad; Cartas desde Venecia.

20 abr. 2014

Seda

Autor: Alessandro Baricco
Editorial: Anagrama
No de páginas: 125

Alessandro Baricco (Turín, 25 de enero de 1958) es licenciado en filosofía, novelista, dramaturgo y periodista italiano. También ha trabajado en televisión. En 1993 presentó el programa L’amore è un dardo, dedicado a la lírica. En 1994 fue el ideador y presentador de un programa dedicado a la literatura denominado Pickwick, en el cual se trataban tanto la lectura como la escritura, junto con la periodista Giovanna Zucconi. Fue tras estas experiencias televisivas cuando fundó en Turín, junto con otros asociados, una escuela de técnicas de escritura a la que le dio el nombre de Holden (como el protagonista de la novela El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger). En 2003 colaboró con el dúo francés de música electrónica Air en el disco City reading (Tre storie western), en el que él leyó fragmentos de su novela City.

Sinopsis: Ambientada en el siglo XIX, narra la historia de un francés llamado Hervé Joncour, que viaja repetidamente a Japón, en aquel momento aislado de occidente, para adquirir huevos de gusanos de seda con el fin de surtir a la industria de Lavilledieu, su pueblo, de ese tejido.

Valoración: El director francés François Girard rodó en 2007 su adaptación cinematográfica bajo el título de Silk, película que fue estrenada al año siguiente en España como Seda y en México como Retrato de amor. Respecto al estilo se trata de una novela enmarcada dentro de las prácticas de la novela corta: ninguno de sus capítulos excede las tres páginas. Se destaca por su ritmo pausado y sus sutiles composiciones. Las descripciones de las prácticas de Japón corresponden a la mirada de occidente que descubre en su elegancia y en su misterio una fuente de asombro. Vemos la importancia de lo simbólico en lo oriental, la mujer como lo enigmático y el hombre como más cercano. Según Mario Vargas Llosa, la novela destaca por su laconismo y sutileza. Lenguaje breve, conciso, sugerente, casi a la manera de una antigua fábula oriental. Según Paolo de Stefano es un sutilísimo cruce de historia y fábula, con ritmos excelentemente estudiados...Según Rafael Pérez Castells, Seda es una bellísima historia de amor, disfrazada de libro de viajes. Hervé Joncour, el viajero, no es el verdadero protagonista, porque ésta es la historia de tres mujeres que manifiestan su amor en un gesto, que se convierte en metáfora de cada una de sus vidas. Los personajes están ligeramente dibujados, se echa en falta ver más a los personajes, más explicación sobre los sucesos, más detalles, pero está justificado por el estilo que se busca. Este estilo está en relación con la historia que se cuenta.  Hay un juego con lo elíptico, se cuenta la historia de forma fragmentaria.

Otras obras del autor: Tierras de cristal (Título original: "Castelli di Rabbia"; Océano mar (Título original: "Oceano mare"); City; Sin sangre; Homero, Ilíada; Esta historia (Título original: "Questa storia"); Emaús. (Título original: "Emmaus"); Mr. Gwyn; Tres veces al amanecer; Novecento (monólogo).


16 abr. 2014

El mercader

Autora: Coia Valls 
Editorial: Ediciones B 
Nº de páginas: 463 

Coia Valls (Reus, 1960) es actriz y profesora de educación especial y logopeda. Su blog se titula “El cuaderno naranja”. 

Sinopsis: En el siglo XIV, Barcelona es una ciudad llena de oportunidades, el centro comercial de la Corona de Aragón, capaz de ilusionar a aquellos que llegan para instalarse. Jaume Miravall, un hombre hábil y carismático, llega a la ciudad procedente de Reus para convertirse en mercader y cruzar los mares en busca de nuevos mercados, aventuras y conocimientos. Él, su mujer Elvira y su hermana Margarida, así como muy pronto sus hijos –Alèxia, Narcís y Abelard- e incluso su amante, la aristócrata Blanca de Clarà, encontraran que Barcelona también puede ser un lugar donde la miseria, la traición, la maldad y la muerte forman parte  del paisaje. Así, Barcelona será el gran escenario de El Mercader, pero también Valencia, Tortosa, Reus, Sitges o las exóticas Cefalú y Alejandría. 

Valoración: Novela escrita en orden cronológico lineal y con narrador omnisciente en tercera persona. Estilo sencillo y directo, ritmo rápido. Con más dinamismo en cuanto los hijos se hacen mayores. Los personajes son muy humanos y en ellos se puede encontrar pasión, amor, ternura, pero también aspectos como la infidelidad. La novela recoge recorridos por el Barrio Gótico de Barcelona donde nos descubre el olor de cada calle, también las miserias, la maldad y la muerte forman parte del mismo. Una Barcelona en la que impera la hambruna, la corrupción, las epidemias y la muerte. Destacar la narración de la leyenda de Santa Eulalia, la patrona de Barcelona y el inicio de la construcción de Santa María del Mar. Esta novela nos habla de las inmensas dosis de esfuerzo y esperanza que necesitamos para conseguir nuestros sueños, de cómo nos levantamos para continuar caminando incluso cuando todo parece perdido. 

Otras obras del autor: La princesa de jade, Marea de Lletres que maregen, L’Ombre dels oblidats, Las torres del cielo, La cocinera.

8 feb. 2014

La loba blanca


Autora: Theresa Révay
Título original: La louve blanche
Editorial: Random House Mondadori
Nº de páginas: 505

Theresa Révay (París, 1965), estudió literatura francesa en la Sorbona. Trabajó como traductora y colaboradora para varias editoriales francesas.

Sinopsis: Entre París y Berlín, de los felices años veinte a los sombríos días que precedieron a la Segunda Guerra Mundial, una historia de amor, de encuentros y desencuentros entre una mujer libre e independiente que rehace su vida de las cenizas y un artista bohemio, con talento, vehemente e idealista. Obligada a huir de Rusia a los 15 años por la revolución bolchevique, Xenia Osolin se ha refugiado con los suyos en París. En la capital francesa, el mundo de la alta costura está en plena efervescencia. Xenia entra a trabajar en uno de los ateliers más importantes y con el tiempo asciende de costurera a maniquí para presentar esas nuevas colecciones que causan furor en toda Europa. El encuentro casual con Max von Passau, un joven fotógrafo de moda alemán, la oveja negra de una ilustre familia alemana, cambia su vida. Ambos inician una relación tempestuosa que pondrá a prueba sus sentimientos, valores y creencias.

Valoración: Narra el destino atormentado de una joven rusa, quien lo ha perdido todo, incluso a sus padres y que tendrá que sacar adelante a su familia con tan solo quince años. Un personaje con muchos matices, compleja y egoísta. Una persona luchadora, fuerte, orgullosa y tozuda. Los protagonistas están presentados por separado como pertenecientes a historias diferentes, pero encontrándose una y otra vez a lo largo de los años. Hay varios personajes secundarios con su propia historia, todas marcadas por la situación política y social de la época. Es una novela que ilustra la dureza y tristeza de aquella época no tan lejana.

Otras obras del autor: L'Ombre d'une femme; L'Ouragane; Valentine ou le Temps des adieux; Livia Grandi ou le Souffle du destin; Tous les rêves du monde; Dernier été à Mayfair; L'Autre Rive du Bosphore.

30 ene. 2014

La piel fría

Autor: Albert Sánchez Piñol
Título original: La pell freda
Editorial: Edhasa
Nº de páginas: 283

Albert Sánchez Piñol (Barcelona, 1965) es un escritor y antropólogo español. La mayor parte de su obra literaria está escrita en catalán. Es miembro del Centro de Estudios Africanos.

Sinopsis: Un antiguo guerrillero irlandés, desmotivado por el resultado de la independencia de Irlanda, decide aceptar una oferta de trabajo de oficial atmosférico durante un año en un islote perdido en mitad del océano. En la isla no hay más que un faro y la casa del oficial atmosférico, y se encuentra alejada de las principales rutas marítimas. En la isla solo hay un habitante, Batis Caffó, que vive en el faro y en un primer momento no hace caso ni ayuda al protagonista de la novela. El antiguo oficial atmosférico que tenía que ser reemplazado está desaparecido. Tras pasar unas noches asediado en la pequeña cabaña de madera por unos seres extraños, los carasapo o citauca, el protagonista consigue quedarse en el faro con Battís Caffó y resistir las embestidas de estos seres anfibios desde allí. Pronto descubrirá que el farero tiene uno de esos seres como sirviente: Aneris.

Valoración: Novela de aventuras con elementos de novela de terror escrita en 1ª persona, expresando, así, los pensamientos, adversidades y luchas del protagonista. El autor impregna su escrito con sus conocimientos en antropología; así, dibuja una relación esclavista como podría ser la de los africanos/ colonización. Plasma una reflexión moral: el monstruo es entendido como diferente por lo que hay dos opciones: convivir o aniquilar. Vemos la relación del propio personaje con la violencia, de la que supuestamente huye. Asimismo, es más difícil luchar contra el otro cuando se individualiza y personaliza.

El arranque es de mucho impacto: un entorno cerrado con un farero trastornado, monstruos, etc. ¿cómo sostener todo esto y acabarlo sin que se deshinche? El autor genera y mantiene la tensión, aunque el momento del diario rompe un poco el ritmo añadiendo reflexión a la acción. Es una historia circular que cierra en bucle.

Algunas críticas se refieren a la falta de credibilidad de los monstruos, están desdibujados, y a las reflexiones que va añadiendo el autor en boca del protagonista de las que no se sabe al servicio de qué están.

Otras obras del autor: Victus; Tretze tristos tràngols; Pandora al Congo; Compagnie difficili; Pallasos i monstres; Les edats d´or.

24 dic. 2013

La mejor oferta

Autor: Giuseppe Tornatore
Título original: La migliore offerta
Editorial: Anagrama
No de páginas: 88

Giuseppe Tornatore  (Bagheria, 27 de mayo de 1956) se aficionó a la fotografía desde muy niño. Más tarde, después de poner en escena, con tan sólo dieciséis años, textos de Luigi Pirandello y Eduardo De Filippo se acercó al cine rodando documentales de gran valor artístico. El éxito más destacado en su carrera es la película Cinema Paradiso. Tornatore es una referencia obligada del cine italiano. En su larga carrera, ha acumulado premios como el del Festival de Salerno, un Óscar y un Globo de Oro.

Sinopsis: Él es un sesentón experto en arte y subastador famoso, incapaz de más amor que el que les tiene a los retratos femeninos de su inestimable colección. Ella es una joven que lleva años sin salir de casa, atendida por un anciano portero. Se conocen porque ella quiere vender los objetos artísticos de una villa que ha heredado. Y empiezan a jugar a un juego equívoco y excitante que podría conducir a la pasión o a la liberación. 


Valoración: Antes de dirigir la película homónima, Tornatore escribió esta versión literaria, que es un relato perfectamente autónomo, a cuyo final sorprendente y terrible nos guía el autor como maestro contador de historias, tiñendo la trama de una tonalidad oscura de novela gótica clásica. Se trata, pues, de un planteamiento previo al guión por lo que es desarrollado de forma sintética, concentrado todo lo que es una trama. Es una novela policial no al uso, sino con tintes psicológicos. Vemos como el autor juega con el enigma. Cada elemento que pone en funcionamiento tiene un rol en la trama. Hay pocos personajes, reducción a la esencia. Los personajes están bien descritos. El personaje central es obsesivo, se relaciona con cosas muertas como pueden ser los cuadros, pero no con vivos. En su trabajo es bueno, es capaz de descubrir la falsificación. Es coleccionista de retratos femeninos, en una visión de la mujer como fantasmal. La subtrama: reconstrucción de un autómata a partir de piezas, el personaje principal también reconstruye a la mujer poco a poco.  

14 nov. 2013

La infiel


Autor: Reyes Monforte
Editorial: Planeta-Temas de hoy
Nº de páginas: 572

Reyes Monforte (Madrid, 1973), periodista y escritora. Su trayectoria profesional ha estado marcada por su trabajo en la radio (Onda Cero y Punto Radio), donde ha dirigido y presentado diversos programas durante quince años. También ha colaborado en varios programas en Telemadrid, Antena 3, la 2 o Televisión Española ejerciendo de colaboradora y, en algunos de ellos, de guionista. Actualmente es columnista de La Razón. Viuda del actor José Sancho.

Sinopsis: Sara ha pasado por momentos difíciles: la muerte de su madre, un embarazo cuando aún no había cumplido los 17,... Pero ahora, a los 24 años y volcada en esa pequeña familia que forman su hijo Iván, su padre Mario y ella, ha encontrado algo parecido a la felicidad. Moderna e independiente, da clases en una academia de idiomas, donde se enamora de uno de sus alumnos. Él, un musulmán totalmente adaptado a la forma de vida occidental, romántico y apasionado, va atrayéndola poco a poco hacia su cultura y su religión sin que ella pueda sospechar cuáles son sus verdaderas intenciones. Pero cuando empieza a darse cuenta de la realidad ya es demasiado tarde, Najib es un terrorista perteneciente a una célula durmiente de Al Qaeda, y Sara se ve envuelta en una dramática trama en la que estarán involucrados sus seres más queridos y que la conducirá a tomar una decisión trascendental.

Valoración: Un tema difícil de tratar y duro de leer. Una trepidante novela de sentimientos desgarrados, pasiones, acción y venganza que recrea el drama de las mujeres occidentales captadas por el islamismo radical para sus acciones terroristas. La autora se inspiró en un hecho real.

Otros libros del autor: Un burka por amor; Amor cruel; La rosa escondida; Besos de arena.

11 sept. 2013

Riña de gatos. Madrid 1936

Editorial: Planeta
No de páginas: 427

Sinopsis: Un inglés llamado Anthony Whitelands llega a bordo de un tren al Madrid convulso de la primavera de 1936. Deberá autenticar un cuadro desconocido, perteneciente a un amigo de José Antonio Primo de Rivera, cuyo valor económico puede resultar determinante para favorecer un cambio político crucial en la historia de España. Turbulentos amores con mujeres de distintas clases sociales distraen al crítico de arte sin darle tiempo a calibrar cómo se van multiplicando sus perseguidores: policías, diplomáticos, políticos y espías, en una atmósfera de conspiración y de algarada.


Valoración: La novela narra la breve y circunstancial historia de un tasador de obras de arte inglés por una España pre-bélica y muy conflictiva. La atmósfera está bien dibujada por el autor. Whitelands se topará con personajes como Azaña, Alcalá Zamora o J.A. Primo de Rivera, lo que puede generar la duda en el lector sobre hasta donde llega la ficción y hasta donde la realidad. Por otro lado, se introduce al lector en la historia del arte a través de las narraciones sobre el pintor Velázquez, lo cual resulta enriquecedor. Es una novela ágil, con cierta dosis de intriga e historia de amor.

18 ago. 2013

El legado del Valle

Autores: Jordi Badia Pérez y Luisjo Gómez Álvarez
Título original: El llegat de la Vall
Editorial: RBA
Nº de páginas: 427

Jordi Badia Pérez (Barcelona, 1961), diplomado en Ciencias Empresariales, ejerce como empresario y gerente en varias entidades. En el año 1997 quedó fascinado por el Valle de Boí, en la Alta Ribagorza. 

Luisjo Gómez Álvarez (Barcelona, 1961), ex-boxeador y licenciado en Derecho, ejerce como abogado penalista. Con reconocida experiencia en la defensa de procesos criminales, es un gran aficionado a la lectura y a la historia, algo que le llevó a relacionar las inquietudes de su amigo sobre el valle, con determinados pasajes históricos. Ambos coincidieron en las Aulas de la Salle Bonanova a los 14 años, donde iniciaron una estrecha amistad.

Sinopsis: Hace 20 años que Arnau Miró trabaja como gerente en un hotel de Butiaba (Uganda). Dos décadas antes había abandonado Barcelona con la intención de olvidar para siempre una serie de desgracias personales y de desencuentros sentimentales. Todo cambia el día en que Arnau recibe una notificación desde la Ciudad Condal en la que se le informa de la muerte de su tía, su único familiar vivo, siendo él el heredero de sus bienes. Cuando Arnau regresa a Barcelona para hacerse cargo de la herencia (la antigua casa familiar en el Valle de Boí) su vida experimenta una serie de conflictos, persecuciones y crímenes a causa de un misterio escondido entre las paredes de la casa del Valle. Un viaje en el tiempo que nos llevará hasta las persecuciones cátaras del siglo XIII, el levantamiento de los murales de las iglesias románicas a principios del siglo XX y la Guerra Civil. Y un viaje en el espacio entre Butiaba, el valle de Boí y Barcelona. Arte románico, historia medieval y crímenes y misterios contemporáneos se dan cita en esta novela.

Valoración: En esta novela se ve reflejado el trabajo de investigación de sus autores, así como la admiración y pasión  por el Vall de Boí, que se erige casi como protagonista de la novela. No en vano, en el año 2000 la Unesco declaró al Vall de Boí Patrimonio de la Humanidad por su concentración de arte románico. Esta novela constituye una crítica a la intolerancia y al fanatismo tanto en la Edad Media como en la actualidad, donde el arte no es un mero objeto decorativo sino el medio por el cual dar a conocer una verdad que la iglesia tiene interés en ocultar y por el que algunos estarán dispuestos a matar.

1 jul. 2013

El país de los espíritus

Autor: Miguel Ruíz Montañez
Editorial: Ediciones Martinez Roca
Nº de páginas: 508

Miguel Ruíz Montañez (Málaga, 1962), ingeniero y licenciado en Ciencias Económicas. Durante diez años, ha sido profesor adjunto en la Universidad de Santo Domingo, en la República Dominicana, y después gerente de la EMT de Málaga.

Sinopsis: Un espíritu en Haití es mucho más que un espíritu. Es un alma libre, una corriente de energía que escapa de los templos, circula por doquier, anida en los rincones de las casas y se aloja en el interior de las personas. Hay muchas religiones en el mundo, pero ninguna como el vudú, donde el dios, el loa, se monta en el creyente, lo toma, lo maneja, lo mima y si el espíritu quiere, le trae el bien... O el mal... Hay una parte del cielo que la gente niega, y a veces nos topamos con ella sin quererlo. En mi caso, el cielo de Haití se abrió sobre mí y me arrastró hacia un destino insólito. Este es mi testimonio, y el de las personas que junto a mi lucharon contra una montaña de creencias en el país de los espíritus. Esta historia me vapuleó como una garra sombría y, por eso, mi intención al relatarla tal vez sea un deseo de autoprotección, un amuleto frente a esos espíritus que me acechan, un burdo deseo de que todo haya terminado...

La novela cuenta con tres narradores diferentes que explican en primera persona sus experiencias:
- La primera parte: “La flor de Oro” por Hugo Acevedo en su niñez.
- La segunda parte: “El panteón vudú” por María Acevedo (su hermana) de adultos en Nueva York.
- La tercera parte: “Tinieblas haitianas”, por Bob un niño que conocen al salir de Haití y que lo adoptan como si fuera de la familia.
- La cuarta parte: “Epifanía de los dioses” vuelve a ser Hugo quien nos relata el final de la historia y el terremoto que asoló Haití el 12 de enero de 2010.

Valoración: El autor nos describe con mucho realismo como en Haití el vudú lo impregna todo, es una forma de vida.  Lo sobrenatural es considerado como algo normal en las vidas de los que allí viven. Además, en la novela se ven reflejadas sus tradiciones, costumbres y estilo de vida. Novela documental e histórica con un ritmo ágil y personajes muy definidos. Suspense, magia, amor... que mantiene el interés del lector hasta el final.


Otras obras del autor: La tumba de Colón; El papa mago.